O carpinteiro e agente funerário Patrick Tate vive com a sua jovem família nos arredores de uma pequena cidade fronteiriça na Rota da California no decurso da febre do ouro de 1849. É um local austero mas relativamente calmo, até ao momento em que o fora-da-lei Dutch Albert e o seu gangue tomam conta da povoação, matando quem ouse fazer-lhes frente.

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Patrick embarca inicialmente por um caminho perigoso, retirando lucro do caos por estes gerado, mas é apenas uma questão de tempo até que ele tenha que proteger os seus da carnificina.